Najdłuższy Dzień.

Kiedy rankiem 6 czerwca 1944 roku, niemiecki żołnierz wyjrzał przez szczelinę obserwacyjną w bunkrze na normandzkiej plaży oczom jego ukazały się wyłaniające się z porannej mgły potężne sylwety okrętów wojennych, które po chwili otworzyły huraganowy ogień na pozycje Niemców. W ten sposób zaczęła się największa operacja desantowa w dziejach świata. Dowództwo alianckie nadało jej kryptonim OVERLORD.

5 czerwca miał nastąpić Dzień D (ang. D-Day), lecz ze względu na katastrofalny stan morza (duże zachmurzenie, szkwały i wysoka fala), który mógł powywracać lekkie, płaskodenne barki desantowe, gen. Eisenhower zdecydował się na odłożenie lądowania o 24 godziny. W nocy z 5 na 6 czerwca nad Normandią zrzucono desant powietrzny, składający się z blisko 24 tysięcy spadochroniarzy i piechoty szybowcowej. 6 czerwca rankiem około 133 tysięcy żołnierzy piechoty i sił specjalnych wylało się na francuskie plaże. Inwazję poprzedziło bombardowanie plaż dokonane przez RAF i USAAF oraz PSP (zrzucono ponad 9000 ton bomb). Wsparcia lądującym żołnierzom udzieliła także brytyjska, amerykańska i polska flota (w sumie około 7000 jednostek pływających, w tym 1200 okrętów wojennych), od 5:30 ostrzeliwując z dział umocnienia na brzegu. W sumie pierwszego dnia inwazji przez Kanał La Manche przerzucono około 156 000 alianckich żołnierzy.

Poprzedzający inwazję desant powietrzny miał za zadanie zabezpieczyć mosty, a także wyłączyć z akcji nieprzyjacielską artylerię p-lot. Wzięli w nim udział żołnierze z amerykańskiej 101 Dywizji Powietrznodesantowej (kryptonim „Albany” i „Chicago”), 82 Dywizji Powietrznodesantowej ( kryptonim „Boston” i „Detroit”), ciężej uzbrojone oddziały tej dywizji dotarły do Normandii na pokładzie szybowców w ramach operacji o kryptonimie „Elmira”, oraz brytyjskiej 6 Dywizji Powietrznodesantowej (kryptonim „Tonga” i „Mallard”).
główna faza operacji rozpoczęła się rankiem 6 czerwca. Ponad 4 tysiące okrętów i barek desantowych pod ogólnym dowództwem brytyjskiego admirała Bertrama Ramsaya dostarczyło na francuski brzeg 7 dywizji piechoty, które były dodatkowo wspomagane przez pododdziały pancerne i jednostki sił specjalnych (dwa bataliony amerykańskich Rangersów oraz dwie brygady brytyjskich komandosów).

Plaże podzielono na pięć odcinków lądowania. Były to „Utah” (amerykańska 4 DP), „Omaha” (amerykańskie 1 i 29 DP), „Gold” (brytyjskie 49 i 50 DP), „Juno” (kanadyjska 3 DP) i „Sword” (brytyjska 3 DP). Zasadniczo w początkowej fazie lądowania na czterech z nich alianci nie napotkali większego oporu. Wyjątkiem była plaża “Omaha”, nazwana później przez Jankesów “Bloody Omaha”. Zginęło na niej w pierwszym dniu operacji ponad 3000 żołnierzy sprzymierzonych. Wpływ na to miało rozmieszczenie niemieckich stanowisk ogniowych na wysokich klifach, skąd mogły swobodnie panować nad plażą oraz fakt, że czołgi, które w pierwszej fali miały wspomóc nacierającą piechotę, w większości zatonęły lub zostały zniszczone przed wydostaniem się na ląd.
Podczas lądowania na plażach nie było polskich jednostek, Pancerniacy gen. Maczka zostali przerzuceni do Francji dopiero później. Jednak nie byli byśmy sobą, jakby nas tam zabrakło… Polski Siły Powietrzne (wszystkie dywizjony myśliwskie i trzy bombowe) brały aktywny udział w walkach niszcząc z powietrza nieprzyjacielskie umocnienia i siłę żywą. Polska Marynarka Wojenna ostrzeliwała rejon desantu. W operacji brały udział ORP Dragon, ORP Krakowiak i ORP Ślązak we wsparciu artyleryjskim oddziałów desantowych, a ORP Błyskawica i ORP Piorun osłaniały floty inwazyjne przed kontratakami floty niemieckiej. Błyskawica, Piorun i Ślązak wchodziły w skład Zespołu “S” (Sword – desant na plażę “Sword”. ), Krakowiak w składzie Zespołu “G” (Gold – na plażę “Gold”), Dragon był w składzie 2 Eskadry Krążowników w Zespole “Force D”. 6 czerwca ORP Dragon, na pozycji około 10 mil morskich od brzegu, bombardował 6 działami 152 mm stanowiska niemieckiej artylerii 105 mm na lądzie. Działa niemieckie zamilkły po 40 minutowym ostrzale. Na cele nakierowywały wiszące na niebie samoloty naprowadzające. 8 czerwca działa ORP Dragon udaremniły kontratak 21 Dywizji Pancernej na lądzie w rejonie Coen, niszcząc 6 czołgów. W czasie walki z baterią niemieckich 155 mm dział rozlokowanych w rejonie Trouwille, okręt znalazł się w zasięgu artylerii niemieckiej i stracił pierwszych rannych. Uszkodzony, 18 czerwca poszedł na remont do Portsmouth.

Dzięki heroizmowi alianckich żołnierzy, nierzadko młodych, osiemnastoletnich chłopców udało się utrzymać przyczółek a następnie ruszyć w głąb Francji, tworząc tym samym Drugi Front, którego OKW w Berlinie tak bardzo się obawiało. Podczas operacji Overlord zginęło, lub odniosło rany ponad 12000 sprzymierzonych i około 9000 Niemców. Była to najbardziej krwawa operacja na froncie zachodnim.

Pisząc ten artykuł w dużej mierze oparłem się na książce Corneliusa Ryana “Najdłuższy Dzień”, oraz Vince Milano, Bruce Conner “Front w Normandii” i Jerzy Lipiński: “II wojna światowa na morzu”

/Lex

98d9524122a4d1197dd9b3762c4009c9

American reinforcements, arrive on the beaches of Normandy from a Coast Guard landing barge into the surf on the French coast on June 23, 1944. They will reinforce fighting units that secured the Norman beachhead and spread north toward Cherbourg.

American reinforcements, arrive on the beaches of Normandy from a Coast Guard landing barge into the surf on the French coast on June 23, 1944. They will reinforce fighting units that secured the Norman beachhead and spread north toward Cherbourg.

d_day-pic d01_0p011976

American assault troops move onto a beachhead during the D-Day invasion of German-occupied France on the beach of Normandy, June 7, 1944  during World War II.  The harbor is filled with numerous other landing craft awaiting orders.  (AP Photo)

American assault troops move onto a beachhead during the D-Day invasion of German-occupied France on the beach of Normandy, June 7, 1944 during World War II. The harbor is filled with numerous other landing craft awaiting orders. (AP Photo)

D-Day_WWII-24 d-day-omaha-beach History_America_Story_of_Us_D_Day_SF_still_624x352 juno-3 d-day Overlord map color juno-3 D-Day Overlord landing-corridors-d-day-beach Naval_Bombardments_on_D-Day normandy_invasion NormandySupply_edit omaha_beach_barge_approche

Lex

Były żołnierz, fascynat broni palnej, marynista, historyk (Barula twierdzi, że "histeryk" ;) ), rekonstruktor historyczny. W redakcji wprowadzam totalny chaos i zamieszanie (Lex, gdzie te recenzje??!!), i notorycznie wkurzam kolegów - redaktorów.

guest
1 Komentarz
Newest
Oldest Most Voted
Inline Feedbacks
View all comments
Plum1973

Fajny tekst. Ciekawy i mocno zagęszony. Dużo zdjęć.
Bombowo.